Arkiv för januari, 2010

Herr Blä

Posted in Journalfilm on januari 25, 2010 by Store Manager

Mer misslyckade försök att nå barn a’la Baby Laugh a-Lot (som du kunde läsa om här) bjuds i ovanstående klipp från 70-talet vars syfte var att informera barn om de faror som finns i hemmet. När dödskallen inte visade sig tillräckligt effektiv behövdes en ny symbol och Mr. Yuk dök upp på TV’n mellan barnprogrammen. Tyvärr blev effekten istället att den skrämde en hel generation barn som kastade sig på fjärrkontrollen när reklamen började och på så sätt missade den livsviktiga informationen.

USAs svar på vår egna Olyckan kan du läsa mer om här.

Sång-Fu!

Posted in Musik on januari 22, 2010 by Store Manager

Mer kampsport fast denna gång för örat kommer från självaste Jackie Chan och hans ”esoteriskt”  betitlade Platonic Intuition vilket i mina öron låter som ett av de mer sämre namn man kan ha på sitt hårdrocksband.  Kanske inte alltför känt för oss västerlänningar har Hr Chan faktiskt hunnit med närapå dussinet album under åren (du kan titta här för några tillgängliga idag) och senast 2008 var han en utav två artister som släppte ett officiellt godkänt album inför Olympiska Spelen i Beijing.  Om sången kan bli en alternativ karriär för honom om han nu gör som ryktet säger och lägger ner sitt kampsportande låter vi dock vara osagt.

Taget från hans Japansläppta åttiotalsalbum The Boy’s Life som du kan ladda ner gratis här men tyvärr inte ens nämns på hans officiella hemsida.

2 ½:a Män

Posted in Film, Trailer on januari 22, 2010 by Store Manager

God smak står ju som bekant alltid i vägen för kul och ingenting exemplifierar detta bättre än en av de mer bisarra Kung Fu filmer Asien hittills släppt lös på världen; The Crippled Masters! En absolut filmisk omöjlighet i dessa politiskt korrekta tider är den ett underbart stycke skräpfilm som har mer andlig gemenskap med John Waters alster än Bruce Lee (och John har nämnt den som en av sina favoritfilmer).

Handlingmässigt är den en stereotypisk genrefilm om hämnd. Ling Chang Kung är en hänsynslös ledare för ett kriminellt gäng som inte drar sig för att dela ut kroppslig bestraffning till både vänner och fiender. Född med en puckelrygg har han mästrat något han kallar Hunch Fu vilket han låter andra framstående kampsportsutövare smaka på när deras kunskaper närmar sig en nivå där de kan hota honom. Gängmedlemmarna Lee Ho och Kung Suh Ching blir snabbt varse om att deras lojalitet betytt föga och som straff för att ”veta för mycket” får en sina armar avhuggna och den andre sina ben avfrätta med syra. Förödmjukade gömmer de sig på landsbygden tills mästaren Master beordrar dom att stjäla åtta antika figurer av jade som enligt myten ska lära ut en hemlig form av Kung Fu. Efter ett träningsmontage som trotsar all beskrivning – låt oss säga de lär sig kombinera sina starka sidor – har Lee och Kung blivit en effektiv mördarmaskin och de beger sig tillbaka till staden de lämnat i skam för att tacka för senast.

Släppt 1979 och distribuerad i väst av självaste New World Pictures är filmen idag något bolaget helst talar tyst om. Om det finns en genuint godkänd återutgivning på DVD låter jag vara osagt men det finns en hel del utgåvor av filmen att få tag på men de varierar i kvalitet och i vissa fall får man inte mycket mer än en DVD-R med en gammal VHS-rip. Med det sagt hittar du en billig variant här men den går även att ladda ner gratis här. Och varför inte ta en titt på dess officiella hyllningssida?

För mer bisarra kampsporter tycker jag du ska se mitt inlägg Pung Fu som du hittar här.

Psykbryt

Posted in Musik, Musikvideo on januari 21, 2010 by Store Manager

One hit wonders är ju ingen ny företeelse och även om Los Bravos lugnt kan placeras i den kategorin måste man ändå ge dom credit för att lyckas med något så ovanligt att som ett spanskt band – med tysk sångare – mitt under pågående Brittiska Invasion lyckas knipa åt sig en topplisteplacering på båda sidor pölen! Upp som en sol och ner som en pannkaka heter det ju som bekant och redan mot slutet av 1966 var de dock historia på listorna. Som ett sista, desperat grepp försökte de anpassa sig till de nya tiderna – 1967 såg ju den psykedeliska vågen ta över världen – och bestämde sig då för att förstöra alla chanser de hade med en sämre nyinspelning av sin hit och en fruktansvärd video att promota den med. Med tanke på hur få idag det är som ens hört talas om bandet är det väl säkert att säga planen inte fungerade.

Fyra album blev det totalt men det är det första, Los Bravos, som egentligen är av intresse. Du hittar det återutgivet på CD med 13 bonusspår här. Och för dig som är nyfiken på hur låten egentligen ska låta så finns det en video här samt på deras MySpace.

Nejsägare

Posted in Film, Trailer on januari 18, 2010 by Store Manager

Hösten 1948 skakas Hollywood av en skandal när Robert Mitchum arresteras för innehav av marijuana. Trots den lakoniske stjärnans attityd att ”domaren kunde stoppa det någonstans” fick han bara två månaders fängelse för sitt brott och väl fri därifrån om något tvärtom filmstudions farhågor – och sina egna, vid arresteringen angav han sitt yrke som ”före detta skådespelare” – fått än högre status än förut och fann sin antiauktoritära image ett stort plus hos den yngre publiken. Howard Hughes köpte loss hans kontrakt för tvåhundratusen dollar och resten är filmhistoria.

För den unga skådespelerska som arresterades samtidigt den kvällen gick det då sämre. Lila Leeds fann sig efter avtjänat straff persona non grata i Hollywood och MGM rev upp hennes kontrakt. Plats då för exploitationfilmens okrönte konung Kroger Babb, en man som om han inte fokuserat på filmproduktion garanterat sålt gulmålade kråkor som kanariefåglar i något gathörn av hemstaden Ohio. Mest känd idag för sin sexhygienfilm Mom & Dad – en film som cirkulerade på amerikanska bio och drive-in biografer sammanlagt tjugofem år och uppskattningsvis tjänade in över hundra miljoner dollar – hade Babb en trettio år lång historia inom exploitation bakom sig och producerade film om allt från alkoholmissbruk, parterapi, cancerskräck och kommunisthysteri. Han var även den förste som köpte de amerikanska rättigheterna till Ingmar Bergmans Sommaren med Monika som han klippte om och lanserade under titeln Monika, the Story of a Bad Girl (att en av världens mer högtravande regissörer kan tacka en riktig slamkrypare till distributör för sin karriär på andra sidan pölen är för mig en grymt underhållande ironi).

Efter en inledningsscen där vi får se fyra tonåringar röka marijuana och sedan köra ihjäl sig möter vi Anne, spelad av Lila. Hon är en ung, naiv och mycket vacker kvinna som p.g.a. föräldralöshet försörjer sin bror Bobs collegestudier genom ett dansösjobb på Club St. Pierre. På klubben figurerar tyvärr även Markey, en äldre man som langar narkotika. Han har fått upp ögonen för den unga kvinnan och trots andra dansörers protester får han en av sina kunder på klubben att anordna en fest så de kan träffas och lära känna varandra mer. Väl på festen plockas ganska snart cigaretterna fram och till tonerna av en ödesmättad theremin och Markeys pockande röst röker Anne på. Överspelet som följer är hysteriskt.

Trots sin chef Hugos stränga order att låta bli droger i allmänhet och Markey i synnerhet blir han och Anne snart ett par. Hon använder mer och mer marijuana och när detta leder till sämre prestationer på klubben har hon snart förlorat sitt jobb. Markeys lösning är att låta Anne börja langa droger åt honom. Snart håller de knarkpartyn i hennes lägenhet och handlingen tar en vändning åt det värre när brodern gör ett oannonserat besök. Bråk uppstår och brodern håller ett anklagande tal om hur hans syster kunnat sjunka så lågt. Anne försöker ursäkta sig och langaren trycker en sedel i handen på honom, väsande ”Stick grabben! Köp dig en dubbel milkshake och kom tillbaka imorgon!” Nästa morgon har brodern då hängt sig i hennes garage. Självmordet ger rubriker i tidningen och klubbägaren tipsar polisen om att langaren Markey garanterat har ett finger med i det hela. Han börjar övervakas, polisen får upp ögonen för Anne och snart arresteras hon för innehav.

Captain Hayes – spelad av Lyle Talbot, känd från Ed Woods alster – försöker bryta ner den trotsiga kvinnans antiauktoritära attityd utan större resultat. Han ger henne en rundtur på psyket där offer för marijuanaberoendet visas upp, den ena mer skadad än den andre men ingen ändring. Hon döms till sextio dagars fängelse. I en utomordentligt surrealistisk scen där Anne kämpar med sin abstinens hallucinerar hon sin broders ansikte i väggar och speglar medan anklagande röster kallar henne ”Kid Killer! Kid Killer!” Till sist bryter hon ihop. Väl ute från fängelset har hon blivit omvänd och hjälper polisen locka in Markey och hans chef i en fälla. Filmen avslutas med en bön till tittaren att ”vi måste göra vad vi kan att informera allmänheten om denna drogs faror så att USA ska bli en bättre plats att leva och uppfostra en familj i!”

Tyvärr placerad i skymundan från andra marijuanafilmer som Reefer Madness och Marijuana är She Shoulda Said No min personliga favorit eftersom den till skillnad från dessa lyckas kombinera sina hysteriska moralkakor med bra skådespelarinsatser och på sina ställen riktigt imponerande kameraarbete! Lila är utomordentlig i sin prestation och abstinensscenen är ett ypperligt stycke film som påminner starkt om tysk expressionism. Den finns idag återutgiven på Oldies.com – du hittar den här – men för en rejäl dos antidrogpropaganda rekommenderas Cult Classics 20 Movie Pack som finns billigt här. Mer information om Kroger Babb hittar du här och här och varför inte göra ett besök på sidan The Reefer Madness Era som du hittar här?

Köttfärs

Posted in Film, Trailer on januari 15, 2010 by Store Manager

Om det är något vi lärt oss av hela historien om SAAB/GM så är det väl ändå att fri företagsamhet och innovativt tänkande går hand i hand! Så ock i detta klassiska stycke camp från 1971 signerad en av de mer eccentriska lågbudgetregissörer världen skådat; Ted V. Mikels! En man vars historia läses som en kultvariant av Six Degrees of Kevin Bacon då han genom åren haft ett finger med i många idag kända klassiker och räknar många personligheter till sin bekantskapskrets. Ed Wood? Han skötte kamera och ljus i Orgy of the Dead. Tura Satana? Hon hade en roll i hans Astro Zombies och det ryktas även om att de hade ett förhållande. Russ Meyer? När han blev intervjuad av Jonathan Ross för sitt retrospektiv i London hade balkonglådornas konung inget positivt att säga om honom (anledningen var en kvinna). The Undertaker & His Pals som du kunde läsa om här har Ted att tacka för sin existens då hans bolag Geneni Film Distributing Company, Inc. köpte upp den och återsläppte den efter en omklippning. Lägg sedan till fantasirika titlar som The Black Klansman, Dr. Sex och The Doll Squad (ett koncept mainstream-tv muterade till Charlie’s Angels) så vet du att mannen har hjärtat på rätta stället!

När ägarna bakom The Lotus Cat Food Company konfronteras med dalande vinstsiffror inleder de ett samarbete med dödgrävaren på lokala kyrkogården. Istället för dyrt kött till sin produkt köper de lik till kilopris av honom som de maler ner i sin gigantiska kvarn och blandar med sågspån med fantastiska kvartalssiffror som slutresultat! Vad de inte hade räknat med var att missarna som åt deras produkt skulle fatta tycke för smaken av människokött så snart sker bisarra attacker överallt i staden. Dr. Howard Glass anar ett mönster och beger sig ut tillsammans med sin lojala sköterska för att gräva i historien och som väntat leder spåren till en viss kattmatsfabrik. Samtidigt börjar kyrkogårdsvaktmästaren bli girig – finns det en marknad för lik till grossistinköp? – och situationen blir minst sagt ansträngd.

Filmad för dryga femtiolappen – Ted har alltid hållt sig lågbudgetgenren trogen – var The Corpse Grinders en oväntad succé på drive-inbiograferna och enligt honom själv tjänade den in dryga 190 000 dollar enbart i Los Angeles. Tillsammans med exempelvis The Undertaker & His Pals och Herschell Gordon Lewis filmer är den ett tidstypiskt dokument och härligt exempel på den svarta typen av underhållning med glimten i ögat som tyvärr försvunnit idag. Knappast spektakulär med dagens ögon sedd håller den fortfarande måttet i sin härligt överdrivna smaklöshet och ett självklart tillägg i köttfilmsdelen av din samling. Återutgiven på hans egna filmbolag finns den idag i en finfin utgåva med lite kul bonusmaterial samt kommentatorspår – du hittar den billigt här – men en sökning på nätet resulterade även i en träff där du kan ladda ner den gratis.

Mer information finns på hans officiella hemsida, det finns en fansida tillägnad hans ära på Facebook och titta gärna genom Incredible Strange Film Shows special i fyra delar som du hittar här, här, här och här.

Stjärnfall

Posted in TV on januari 13, 2010 by Store Manager

För ett medium som satt ribban lågt finns det en hel del fadäser inom tv-världen för konnäsörer att avnjuta och en av de absolut största borde vara The Star Wars Holiday Special från 1978, en kalkon utan like som kallats ”det sämsta från Star Wars kominerat av det absolut värsta från varietételevision” och bl.a. lyckades knipa förstaplatsen i David Hofstedes bok What Were They Thinking?: The 100 Dumbest Events in Television History. Ett ypperligt exempel på hur kommitétänkande utan populärkulturell koll faller platt i sitt försök att knyta ihop pop med mainstream är denna en och en halv timme långa plåga en av de få filmupplevelser jag skulle vilja kalla genuint surrealistisk!  Hur tusan George Lucas lyckades få igenom finansieringen till de två efterföljande filmdelar som kom på 80-talet efter denna katastrofala totalflopp är ett av mänsklighetens stora mysterium.

Life Day närmar sig i galaxen och Han Solo är på väg till planeten Kashyyyk för att fira denna tillsammans med Chewbacca och hans familj. Imperiet har ju inte besegrats än så givet kommer de i vägen för de resande, denna gång i form av två stjärnjagare. Dessutom har hemplaneten  omringats och undantagstillstånd utlysts, vilket oroar Chewies familj – frun Malla, farfar Itchy och sonen Lumpy – något ohyggligt. När sedan stormtrupper tränger in i deras hem i jakt på rebeller ser det ut som livsdagen inte riktigt kommer bli den varma högtid som väntat.

Banal handling till trots bjuds det på habil familjeunderhållning i form av akrobatikuppvisningar, matlagningsprogram med fyrarmade kockar, något som bara kan kallas ”virtuell wookie-porr”, discoballader, Jefferson Starship framförande sin hitlåt Light the Sky on Fire (i 3D!), en av Pantertanterna som sjungande bartender i syltan på Mos Eisley och precis lagom till att du börjat undra varför dina ögon inte smält och hjärna imploderat gör Prinsessan Leia de samlade sällskap och hyllar högtiden med en sång satt till tonerna av Star Wars Main Title. ”Livsomvälvande ögonblick” är ett uttryck som kastats omkring alltför lättvindligt men att bevittna slutscenen var något som jag idag kan sätta fingret på och säga att efter det så var jag helt enkelt en annan man.

Sänd en enda gång – sjuttonde November 1978 – är det en hyllning till den svarta marknaden att det ända tills idag överlevt piratkopior på detta spektakel att tillgå! George Lucas – som inte ens vill befatta sig med ämnet – har aktivt stoppat alla försök att reprisera avsnittet och fram till skrivande stund tvärvägrat ge sitt tillstånd att släppa det på video eller dvd. Vilket är synd för i en värld där Ed Wood blir en celebritet bara några år efter sin död finns det klart en plats i det kollektiva medvetandet för SWHS. Det finns exempelvis en hyllningssida tillägnad enbart detta alster – något som borde få filmbolag att öppna ögonen för dess kultvärde – som är extremt genomarbetad och informativ med allt från intervjuer och originalmanus, komplett lista av produktionsteamet till det faktiska recept som Malla använder till sina Wookiee Cookies (du hittar den här).

Tacksamt då att befinna sig i den digitala åldern som gör det väldigt enkelt för massorna att lägga vantarna på denna pärla! På Google Video hittas den här och även VodPod har den här. Antimatter Multiverse erbjuder faktiskt en riktigt påkostad DVD-R här som förutom kalkonen i fråga bl.a. innehåller ett komplett avsnitt av Mupparna där Mark Hamill och robotarna deltar, gamla reklamfilmer för Star Wars merchandise och det kompletta manuskriptet i pdf-format. Kvalitén är ju tyvärr inte världens bästa utan digitala rippar på material som spelades in på VHS av de tittare som inför sändningen hade laddat sina videoapparater. Men fram tills  Lucas kommer till tals med ett av de mindre bra beslut han tagit – han godkände idén och ska ryktesvis även haft ett finger med i första utkastet av manus – har allmänheten inget annat val än nöja sig med detta.

På samma misslyckade jultema tycker jag du kan lyssna på Christmas in the Stars från albumet Star Wars Christmas Album som du kan läsa mer om här och varför inte gå hit för att ladda ner We Wish You a Merry Christmas, världens hittills enda duett med R2D2 och Jon Bon Jovi?